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Covid-19 lascia un’eredità di maggiore disuguaglianza

La graduale eliminazione del sostegno al reddito e i tagli ai servizi pubblici faranno male.

WPER QUALSIASI fortuna, il covid-19 si rivelerà meno sconvolgente nel 2021 rispetto al 2020. Ma anche se un vaccino consentisse alle società di tornare lentamente verso una sorta di normalità, i costi economici a lungo termine della pandemia aumenteranno. Man mano che i dati fluiscono, riveleranno un drammatico aumento della disuguaglianza che potrebbe persistere per decenni.

La disuguaglianza, sebbene lungi dall’essere un problema risolto, è apparsa un po’ più gestibile negli anni precedenti la pandemia. Un lento ma costante rafforzamento dei mercati del lavoro sulla scia della crisi finanziaria globale, alla fine ha prodotto salari per i lavoratori in tutta la distribuzione del reddito, e le misure di disuguaglianza in molte economie si sono stabilizzate o addirittura sono diminuite leggermente, mentre gli anni 2010 si avvicinavano alla fine. 

All’inizio, il covid-19 non ha interrotto molto questa tendenza, grazie ai generosi pacchetti di aiuti forniti dai governi di tutto il mondo. In America, ad esempio, misure di stimolo per un valore di circa il 13% del PIL hanno persino aumentato i redditi di alcuni lavoratori a basso salario durante i primi mesi della pandemia.

Alla fine del 2020 il quadro sembrava già abbastanza diverso. Quanto diverse inizieranno a diventare chiare nel 2021. L’analisi economica delle pandemie nel secolo scorso suggerisce che esse portano a un forte aumento della disuguaglianza. Cinque anni dopo l’inizio di una pandemia, i coefficienti di Gini (una misura della dispersione del reddito) rimangono in genere circa l’1,25% al ​​di sopra del livello pre-crisi: un aumento impressionante per quella che è tipicamente una variabile in lenta evoluzione. Tra le persone con un livello di istruzione medio-alto, la quota di persone che lavorano si sposta a malapena a causa di una pandemia, ma tra quelle con livelli di istruzione bassi tipicamente diminuisce del 5%. Questa volta non sarà diverso.

Sostenere generose misure di sgravio fiscale è difficile in qualsiasi momento e il 2021 segnerà un ritorno a budget governativi più normali, anche se il covid-19 continua a spremere le economie. In America la polarizzazione politica all’indomani di un’elezione duramente combattuta, e la preoccupazione per i livelli storicamente elevati di debito pubblico, limiteranno la dimensione di qualsiasi nuovo stimolo. 

Nel frattempo, i bilanci del governo statale e locale verranno drasticamente ridotti dopo un anno di entrate fiscali depresse. Nel 2020 i governi europei hanno rinunciato alle regole fiscali per darsi maggiore flessibilità per rispondere alla pandemia. Nel 2021 aumenteranno le pressioni per riportare l’indebitamento entro livelli consentiti.

La graduale eliminazione del sostegno al reddito, e i tagli ai servizi pubblici, avranno un impatto sproporzionato sulle famiglie più povere. La riduzione degli aiuti sarà particolarmente dolorosa dato il modo in cui covid-19 influisce sulle economie. Per i colletti bianchi con un salario elevato, il lavoro a distanza è spesso un buon sostituto per entrare in ufficio. Il lavoro dei colletti blu, nella produzione o nei servizi, è molto meno flessibile. E se il lavoro a distanza diffuso diventa una caratteristica permanente delle economie post-covid, molti lavori a basso salario distrutti dalla pandemia non torneranno mai più.

Chi ha un reddito basso, e ha la fortuna di trovare un impiego, deve affrontare altre disuguaglianze. Una maggiore dipendenza da forme di lavoro di persona espone i meno pagati a un rischio maggiore di esposizione al covid-19. E poiché la pandemia tiene i bambini fuori dalle scuole, molti lavoratori più poveri devono affrontare una scelta terribile tra andare a lavorare o prendersi cura dell’istruzione dei propri figli. 

Anche il divario digitale pesa sugli studenti a basso reddito senza accesso a risorse online, o Internet affidabile ad alta velocità. Ma la fonte più importante e angosciante di pressione sulle famiglie più povere sarà il ritorno a livelli costantemente elevati di disoccupazione. Per molti lavoratori a basso salario, il 2021 sarà un altro anno di lotte.

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