Categories

Most Popular

Dove gli Economisti concentrano la loro ricerca

Gli Economisti non guardano sempre nei posti giusti.

Una vecchia barzelletta racconta: un poliziotto vede un uomo ubriaco, che cerca le sue chiavi sotto un lampione, e si offre di aiutarlo a trovarle. Dopo pochi minuti infruttuosi, l’agente chiede all’uomo se è certo di aver lasciato le chiavi in ​​quel particolare luogo. No, dice l’uomo, li ha persi nel parco. Allora perché cercare qui, chiede l’ufficiale. L’uomo risponde: “Perché è lì che si trova la luce”. Per anni, la storia è stata utilizzata per illustrare il semplice punto, di grande rilevanza per gli scienziati sociali, che ciò che trovi dipende da dove guardi. E per gran parte della sua storia, l’economia ha esaminato un insieme molto ristretto di paesi. Un’analisi effettuata su oltre 900.000 articoli pubblicati su riviste di economia rileva che, nel 1990, circa 2/3 degli articoli pubblicati si concentravano sui ricchi paesi anglofoni: America, Australia, Gran Bretagna, Canada e Nuova Zelanda.

Un boom nel mondo emergente, e una maggiore attenzione all’interno dell’economia sul lavoro empirico, hanno ampliato la portata della luce artificiale. La quota di giornali che citano paesi in Medio Oriente, Africa, Asia o America Latina è passata dal 17% nel 1990 al 41% oggi. Eppure molte parti del mondo, come i paesi poveri dell’Africa, rimangono fortemente sottovalutate. Anche all’interno delle regioni, alcuni luoghi ricevono un’attenzione eccessiva. Una recente indagine sull’Africa condotta da Obie Porteous del Middlebury College ha rilevato che il 65% degli articoli sulle economie africane pubblicati nelle cinque principali riviste di economia si concentra su solo cinque: Kenya, Sudafrica, Ghana, Uganda e Malawi. 

Alcuni luoghi trascurati potrebbero considerarlo una benedizione; l’attenzione degli economisti non è sempre stata seguita dal successo economico. Ma la maggior parte del mondo che gli economisti studiano, migliore sarà probabilmente la loro guida. È quindi nell’interesse di tutti che la professione continui ad ampliare la sua portata geografica.

I modelli di ricerca economica sono spiegati principalmente da pochi fattori. La dimensione dell’economia di un paese è la più significativa, rappresentando quasi l’80% della variazione dell’attenzione della ricerca, secondo la nostra analisi. L’importanza della produzione economica nel plasmare le scelte di ricerca ha una certa logica. Le economie sviluppate e complesse forniscono un terreno ricco da esplorare per gli studiosi. Se le lezioni apprese dalle grandi economie possono essere tradotte in una migliore politica in quei luoghi, allora tale ricerca andrà a vantaggio di più persone se gli studiosi si concentrassero sui pesciolini. (Circa la metà dell’umanità vive nelle dieci maggiori economie del mondo.) Anche la qualità e la disponibilità dei dati sono importanti, sebbene inferiori alle dimensioni economiche, così come l’uso dell’inglese da parte di un paese. Circa il 90% degli articoli del nostro campione sono scritti in inglese.

Anche gli incentivi professionali giocano un ruolo. Un’analisi della Banca Mondiale su oltre 76.000 articoli empirici pubblicati tra il 1985 e il 2004 ha rilevato che le prime cinque riviste di economia hanno pubblicato circa il 6,5% di tutti gli articoli scritti sull’America in quell’arco di tempo, rispetto a solo l’1,5% degli articoli su altre nazioni. È più probabile che i migliori economisti scrivano sull’America. E anche se ci si adegua al prestigio delle istituzioni degli autori, non si elimina del tutto il divario.

Ne soffrono necessariamente i paesi che ricevono meno attenzione? Il recente aumento della ricerca nei paesi in via di sviluppo non è stato un bene assoluto. È stato guidato, in parte, dall’aumento dello studio controllato randomizzato, in cui gli studiosi assegnano in modo casuale i partecipanti a gruppi diversi, solo alcuni dei quali ricevono un “trattamento” (come un microprestito o l’accesso all’istruzione). Esperimenti ben costruiti possono fornire indicazioni preziose su come alleviare al meglio i peggiori danni della povertà. Tuttavia, i critici sostengono che tali prove forniscono poche informazioni su come generare uno sviluppo economico sostenuto. Sollevano anche questioni etiche: per quanto riguarda se le persone e i governi disperati possano veramente dare il consenso informato, per esempio. 

Tuttavia, i paesi perseguitati da una cattiva politica trarranno il massimo vantaggio da rigorosi esami di come le cattive politiche falliscono. Secondo diverse analisi, le storie di successo regionali, come il Cile o la Repubblica ceca, ricevono molta più attenzione di quanto ci si aspetterebbe, date le loro caratteristiche di fondo rispetto ai luoghi in crisi nelle stesse regioni, come il Venezuela o la Bielorussia. I governi riformisti in luoghi poco studiati, se dovessero arrivare al potere, potrebbero essere ostacolati da una carenza di ricerca di qualità, delineando come i passi falsi del passato abbiano contribuito alla penuria attuale. I pregiudizi della ricerca potrebbero anche significare che viene fatta poca luce sui fallimenti degli interventi da parte di istituzioni come l’FMI, che potrebbero aver esacerbato i problemi dei paesi in difficoltà.

Conclusioni

Un altro motivo per cui gli Economisti dovrebbero dedicare più tempo a luoghi sottovalutati è che un ampliamento degli orizzonti migliorerebbe la professione stessa, consentendo così agli economisti di servire meglio i governi. Ci sono troppe domande senza risposta in economia perché alcuni angoli dell’umanità ricevano così poca attenzione. I 70 paesi meno studiati rappresentano solo l’1% di tutte le menzioni nei documenti di economia negli ultimi tre decenni.

E mentre è benvenuta la crescente attenzione della professione al lavoro empirico, concentrare la ricerca all’interno del cono di luce fornito dai dati, significa che alcune domande vengono poste molto più spesso di altre: in particolare, quelle a cui è possibile rispondere con l’analisi statistica. Uno sforzo per prestare maggiore attenzione ai luoghi meno in grado di fornire dati di alta qualità, che spesso affrontano le strade più dure per lo sviluppo, costringerebbe gli economisti a cimentarsi con questioni qualitative. Se contributi fondamentali allo sviluppo provengono da variazioni difficili da quantificare nei fattori culturali, una disciplina geograficamente limitata troverà difficile individuarli. E sia il mondo, che la professione, saranno più poveri per questo.

Trova altri articoli che potrebbero interessarti qui su giornalefinanza:

    Leave Your Comment

    Your email address will not be published.*

    Forgot Password