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Gli Investitori iniziano a prestare attenzione al rischio idrico

Da un piccolo ufficio a Montreal, un’azienda di intelligenza artificiale, Aquantix, fa da investigatore per investitori lontani preoccupati per il rischio idrico. 

Il suo modello combina immagini satellitari ad alta risoluzione, dati di stazioni meteorologiche e documenti normativi estratti da Internet. Valuta non solo la quantità di acqua utilizzata da un’azienda nei vari siti, ma anche la bolletta dell’acqua, le possibilità di siccità o inondazioni nelle aree circostanti e l’impatto finanziario che tali disastri potrebbero avere, il tutto senza contattare l’azienda in questione.

Aziende come Aquantix si stanno dimostrando utili per gli investitori che si stanno rendendo conto del rischio idrico. 

Secondo l’ONU, agli attuali tassi di consumo la domanda di acqua in tutto il mondo sarà del 40% superiore alla sua offerta entro il 2030! 

I gestori di portafoglio si stanno rendendo conto che il rischio idrico fisico, reputazionale e regolamentare potrebbe danneggiare i loro investimenti, in particolare nei settori assetati come alimentare, minerario, tessile e dei servizi pubblici.

Una delle preoccupazioni è che gli shock alla fornitura potrebbero annegare o prosciugare i beni di un’azienda. 

ESEMPI: Negli ultimi anni Coca-Cola è stata costretta a chiudere gli stabilimenti in India a causa della siccità. Nel 2019 le inondazioni nel Midwest americano hanno causato interruzioni nelle strutture di due giganti del cibo, Cargill e Tyson Foods. 

Un sondaggio condotto da CDP, una società senza scopo di lucro, ha rilevato che 783 grandi società quotate avevano affrontato un totale di 40 miliardi di dollari di perdite legate all’acqua nel 2018.

Un’altra preoccupazione è che il prezzo che un’azienda paga per l’acqua potrebbe salire alle stelle. Il prezzo di mercato dell’acqua non riflette i costi ambientali e sociali del suo utilizzo. I sussidi statali significano anche che le aziende spesso non pagano il suo vero costo. Con l’esaurirsi delle falde acquifere, tuttavia, i sussidi potrebbero diventare più costosi e impopolari, costringendo i governi a ritirarli.

ATTENZIONE: S & P Global Trucost, un fornitore di dati, calcola che se le società Fortune 500 pagassero il vero costo dell’acqua, sulla base di stime di scarsità piuttosto che sui prezzi correnti, i loro margini di profitto si ridurrebbe di un decimo. I margini per le aziende di prodotti alimentari, bevande e tabacco diminuirebbero di tre quarti!

La divulgazione del rischio idrico è persino più patologica di quella delle emissioni di gas serra, in parte perché è più difficile da misurare. Emettere una tonnellata di anidride carbonica nel Sahara o a Londra ha lo stesso impatto ambientale. L’uso di un gallone d’acqua non lo fa –>I dati specifici del luogo possono essere commercialmente sensibili e difficili da aggregare. Quindi le aziende ricorrono invece a vaghe stime globali.

A differenza delle emissioni, tuttavia, l’acqua può essere osservata e i fornitori di dati di terze parti possono avere difficoltà a stimare l’uso dell’acqua di un’azienda. Nomi affermati come Bloomberg e s & p Global stanno colmando il divario, così come le startup. Il risultato, afferma Toby Messier, co-fondatore di Aquantix, è che gli investitori possono avvicinarsi al management armati di dati piuttosto che di domande. “Ci stiamo liberando della scatola nera in cui si nascondono le aziende”, afferma.

Gli investitori possono rivolgersi a una serie di nuovi metodi. Alcuni vogliono una semplice partitura da inserire in un modello. Ceres, una società senza scopo di lucro, valuta le aziende in tutto, dalla gestione diretta dell’acqua ai rischi nella catena di approvvigionamento. 

Coloro che cercano maggiori dettagli possono utilizzare strumenti visivi, come la funzione “mappe” di Bloomberg che traccia le strutture di un’azienda su una mappa di calore basata sullo stress idrico. (La California ha lo stesso colore di aree dell’Africa subsahariana; la Russia dell’Estremo Oriente assomiglia molto all’Europa occidentale.)

Aziende come Aquantix, invece, vanno oltre e cercano di prevedere il costo finanziario del rischio idrico.

L’accuratezza di tali previsioni però non è ancora dimostrata. 

Per Andrew Mason di Aberdeen Standard Investments, tuttavia, questi dati sono ancora utili perché mostrano alle aziende che gli investitori si preoccupano del rischio idrico, e le incoraggiano a condividere i dati. 

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