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La pandemia potrebbe aprire la strada a un reddito di base universale?

La pandemia potrebbe aprire la strada a un reddito di base universale?

“Un vero UBI sembra lontano. Ma sono probabili ulteriori sperimentazioni…”

Quando Andrew Yang iniziò la sua campagna per la nomina presidenziale democratica, la sua proposta per un “Dividendo per la libertà” – pagamenti mensili in contanti di $ 1.000 da pagare a tutti gli americani – lo distingueva tra un campo affollato come un outsider e un pensatore non ortodosso. Quasi due anni dopo, mentre il signor Yang guida la corsa per il sindaco di New York City, il suo piano per fornire denaro a mezzo milione di newyorkesi sembra molto meno radicale, e non solo perché è molto più modesto della sua idea di un universale nazionale, reddito di base (UBI).

Sebbene l’UBI incontri ancora scetticismo in molti ambienti, l’esperienza della pandemia e la conseguente esplosione della spesa sociale hanno cambiato il tono delle discussioni sulle riforme radicali degli stati sociali. I trasferimenti di denaro, come quelli implementati da molti governi durante la pandemia, sono diventati un modo efficiente ed efficace per soddisfare qualsiasi numero di bisogni sociali. 

Pochi schemi durante la pandemia offrivano pagamenti ricorrenti a tutti. Eppure, anche se l’età della UBI non è spuntato, il calvario di covid-19 potrebbe incrementare il più vicino.

Gli argomenti per i pagamenti del reddito universale sono fioriti per secoli. Thomas Paine ha affermato che la Terra è una proprietà comune, e chiunque utilizzi la sua terra e le sue risorse deve alla società una “rendita fondiaria”, che dovrebbe finanziare il pagamento di una “eredità naturale” a tutti gli adulti. 

I piani per i pagamenti universali e l’idea sottilmente diversa di un reddito minimo garantito, erano una caratteristica ricorrente dei dibattiti sul welfare nel 20 ° secolo. Eppure, entro la fine del secolo, le preoccupazioni per il freeloading e per i tassi costantemente elevati di disoccupazione in gran parte dell’Europa, hanno portato a riforme che hanno reso i benefici più avari o più dipendenti dal lavoro.

Le preoccupazioni per la disuguaglianza e la convinzione, specialmente tra i tipi tecnologici, che i robot e l’intelligenza artificiale possano presto licenziare molti lavoratori, hanno portato a un rinnovato interesse per i redditi di base negli anni 2010. 

Ma le proposte realistiche erano scarse, nonostante la coraggiosa offerta presidenziale di Yang. Nel 2016 un referendum svizzero su un piano per pagare a tutti gli adulti un reddito di circa $ 2.500 al mese è stato fermamente respinto, con quasi l’80% degli elettori contrari.

Poi è arrivato il covid-19… Le restrizioni all’attività hanno posto vaste fasce della società in una posizione di estrema, urgente necessità economica. I governi di tutto il mondo hanno risposto con una manichetta antincendio piena di contanti. Da metà marzo a metà giugno più di 1,1 miliardi di persone hanno ricevuto pagamenti in contanti, molti dei quali sono stati approvati con poca opposizione politica. 

Secondo la Banca mondiale, i trasferimenti di denaro hanno rappresentato circa un terzo di tutte le politiche sociali legate alla pandemia. Il Congresso americano ha approvato un atto di soccorso covid nel marzo 2020, contenente una disposizione per inviare assegni senza vincoli fino a $ 1.200 alla maggior parte degli adulti con margini quasi unanimi (un altro giro di controlli è seguito alla fine dell’anno).

I residenti di Hong Kong hanno ricevuto pagamenti per un valore di quasi 1.300 dollari; quelli in Giappone circa $ 930; la maggior parte degli adulti di Singapore circa $ 425. Alcuni governi hanno sperimentato pagamenti che potevano essere utilizzati solo localmente, tramite voucher (come a Malta) o carte di debito precaricate (come in alcune parti della Corea del Sud). Ma la maggior parte ha semplicemente inviato denaro contante.

Tuttavia, pochi di questi schemi offrivano un vero UBI!

Nel mondo ricco, la maggior parte dei programmi di riduzione del denaro erano trasferimenti una tantum, volti a stimolare i consumi e ad ammortizzare gli shock di reddito. Nei paesi poveri, i trasferimenti assomigliavano più da vicino a un reddito di base, in quanto erano spesso ricorrenti. 

Ma la maggior parte era rivolta ai poveri e ai vulnerabili. Nel suo più grande programma di welfare mai esistito, il governo brasiliano ha fornito pagamenti mensili al terzo più povero della popolazione fino a dicembre 2020. Il programma del Togo invia trasferimenti quindicinali ai portafogli mobili dei lavoratori informali dove sono in atto blocchi.

Ma mentre si avvicina la fine della fase acuta della pandemia e la normale attività economica riprende lentamente, il numero di programmi ancora in atto sta diminuendo. Solo il 7% delle polizze è stato esteso; lo schema medio è durato solo tre mesi, secondo la Banca mondiale. In America, il disegno di legge sugli stimoli del presidente Joe Biden, che sta attraversando il Congresso, prevede un terzo ciclo di controlli, anche se meno persone li riceveranno rispetto al 2020.

La stessa assistenza pandemica non si evolverà in regimi di reddito di base sostenuti. Ma l’esperienza del mondo con il covid-19 potrebbe ancora rendere più probabile la loro eventuale adozione. 

I sondaggi suggeriscono che i giovani sia in America che in Europa sostengono l’UBI!

Sia i Democratici che alcuni Repubblicani hanno espresso il loro sostegno per un maggiore credito fiscale per i bambini in America, che fornirebbe denaro senza vincoli alle famiglie a basso reddito. Sebbene i benefici vengano gradualmente eliminati per coloro che hanno un reddito elevato, il piano (che fa parte del conto di soccorso del signor Biden) si avvicina a fornire un reddito di base alle famiglie con bambini.

In Corea del Sud, un concorso per le elezioni presidenziali programmato per il prossimo anno, si preannuncia come una sorta di referendum sull’UBI. Lee Jae-myung, un potenziale candidato che come governatore della provincia di Gyeonggi ha supervisionato un programma regionale di reddito di base, suggerisce che la Corea del Sud dovrebbe adottare un UBI a livello nazionale di 500.000 won ($ 430) all’anno, fino a raggiungere lo stesso importo al mese. (Un possibile rivale per la presidenza, Chung Sye-kyun, l’attuale primo ministro, si oppone al piano.)

L’esperienza pandemica si aggiunge anche a un crescente corpo di prove sugli effetti dei programmi di trasferimento di denaro. 

In risposta all’aumento dell’interesse per l’UBI, ricercatori e governi di tutto il mondo hanno lanciato una serie di esperimenti, almeno alcuni dei quali avevano iniziato a dare risultati prima dell’arrivo di covid-19. 

La Finlandia, ad esempio, ha condotto uno studio nel 2017-18 in cui 2.000 disoccupati selezionati casualmente hanno ricevuto un reddito modesto ogni mese, più o meno equivalente in termini di dimensioni ai sussidi di disoccupazione, che è stato garantito per la durata del processo.

Le prove dell’esperimento sono state confuse da una modifica a una legge nel 2018, che ha rafforzato la condizionalità per ricevere l’indennità di disoccupazione. Anche così, i risultati sono intriganti. 

Tra le maggiori preoccupazioni relative all’UBI c’è la possibilità che possa scoraggiare i destinatari dalla ricerca di un lavoro retribuito…!  

Eppure i partecipanti che hanno ricevuto pagamenti incondizionati hanno effettivamente lavorato più di quelli che hanno ricevuto il sussidio. Il benessere segnalato era sostanzialmente più alto; i destinatari hanno anche registrato meno depressione e stress, un più alto grado di fiducia nelle proprie capacità e più fiducia sociale rispetto a quelli del gruppo di controllo.

I risultati finlandesi sono sostanzialmente coerenti con i risultati di altri esperimenti. Rebecca Hasdell, allora del Basic Income Lab della Stanford University, ha condotto una revisione di 16 studi sul reddito di base pubblicati tra il 2009 e il 2019 che coprivano paesi ricchi e poveri. La ricerca fornisce prove coerenti di un effetto positivo sul livello di istruzione e sulle misure di salute fisica e mentale e sulla riduzione della povertà. 

Gli effetti sulla partecipazione al mercato del lavoro sono generalmente piccoli; la metà degli studi che ne valutano l’impatto non trova un effetto statisticamente significativo. La maggior parte degli altri trova un effetto positivo, scrive.

Laddove la partecipazione diminuisce, tuttavia, è spesso associata a un aumento dell’assistenza, che potrebbe peggiorare la disuguaglianza di genere nel mercato del lavoro.

Nei paesi a basso e medio reddito, una maggiore assistenza è spesso collegata a una minore partecipazione della forza lavoro da parte delle donne. In alcuni studi, anche un reddito di base sembra ridurre la partecipazione dei lavoratori anziani.

In alcuni casi gli effetti benefici dell’UBI sembrano essere persistiti durante la pandemia: Un team di economisti che aveva avviato un esperimento UBI su larga scala in Kenya prima dello scoppio del covid-19, è stato in grado di monitorare le sue prestazioni durante la crisi. I destinatari hanno riportato livelli di benessere che erano modestamente ma significativamente superiori a quelli del gruppo di controllo. 

Gli effetti sui risultati di salute erano ambigui. 

MA le persone che ricevevano pagamenti avevano maggiori probabilità di impegnarsi in attività commerciali di assunzione di rischi: forse, suggeriscono gli autori, a causa dell’assicurazione fornita dai trasferimenti. Ciò suggerisce che anche se i redditi di base scoraggiano alcuni tipi di lavoro, possono incoraggiare altre attività desiderabili, come l’imprenditorialità.

Estrapolare da questi risultati è un affare complicato!

Studi su sistemi consolidati con caratteristiche simili a UBI, come il Fondo permanente dell’Alaska, che investe i proventi del petrolio e distribuisce dividendi al pubblico, indicano anche che gli effetti sull’occupazione di un pagamento universale sembrano essere piccoli (e potrebbero essere positivi). 

Ma le conclusioni tratte da programmi limitati in ambito geografico o temporale potrebbero non cogliere appieno i modi in cui un UBI permanente su larga scala potrebbe influenzare la società. Le norme riguardanti il ​​lavoro e il tempo libero potrebbero adattarsi in modi che alterano la risposta ai pagamenti, nel bene e nel male.

Controllo della realtà

Il comportamento potrebbe cambiare man mano che più membri della società ricevono generosi pagamenti di reddito: forse a causa di un “effetto moltiplicatore sociale” che riflette il fatto che alcune attività diventano più piacevoli man mano che più persone si impegnano in esse. 

Cioè, i destinatari dell’UBI nell’esperimento finlandese, potrebbero essere stati più inclini a cercare lavoro perché essere al lavoro è più attraente (e non esserlo meno) quando la maggior parte delle persone è occupata – una dinamica che potrebbe potenzialmente cambiare era il reddito pagamenti per diventare universali.

Tuttavia, è probabile che i risultati incoraggianti degli studi UBI incoraggino più sperimentazione. Possono anche fornire supporto a principi e politiche che condividano caratteristiche con un UBI senza andare fino in fondo, come universalità; un approccio rilassato alla questione degli incentivi al lavoro; o un reddito garantito ad alcuni gruppi, come propone ora il signor Yang. 

Questo perché l’ostacolo più scoraggiante ai programmi UBI a pieno titolo rimane: la piccola questione del finanziamento. La proposta originale del signor Yang per un UBI, ad esempio, sarebbe costata circa il 14% del pil all’anno, sebbene il prezzo potesse essere parzialmente ridotto razionalizzando altri programmi di welfare. (Per confronto, la spesa federale complessiva ammontava al 21% di pil nel 2019).

Né i processi UBI a breve termine né i trasferimenti di denaro di massa in risposta al covid-19 hanno richiesto ai governi di assumersi il difficile compito di finanziare nuove enormi espansioni allo stato sociale!

La maggior parte degli aiuti forniti alle famiglie nell’ultimo anno è stata finanziata con nuovi prestiti governativi, fino alle proposte dell’onorevole Biden.

Per quanto i mercati siano stati accomodanti per quanto riguarda l’indebitamento del governo nell’ultimo anno, sembra improbabile che i sogni di UBI possano essere realizzati senza che alla fine la questione del finanziamento venga posta e risolta.

Alcuni politici stanno cominciando ad affrontare la questione. Il signor Lee ritiene che un piccolo UBI in Corea del Sud potrebbe essere pagato adeguando il bilancio esistente, ma ammette che aumentare la generosità dei pagamenti richiederebbe denaro aggiuntivo. Le tasse sulla terra, le emissioni di carbonio e i servizi digitali sono i suoi meccanismi di finanziamento preferiti.

Il signor Yang, da parte sua, sostiene che una combinazione di freni alle inefficienze di spesa e donazioni filantropiche potrebbe pagare per i suoi trasferimenti di denaro proposti (che coprirebbero solo i newyorkesi più poveri).

Ma dove le grandi espansioni dello stato sociale della metà del XX secolo sono state rese possibili da uno spirito di solidarietà e di sacrificio di sé, forgiato nella depressione e nella guerra, che hanno reso politicamente possibile il finanziamento fiscale di nuovi benefici, il nuovo entusiasmo per i trasferimenti di denaro deve più a un allentamento su vasta scala nella preoccupazione per l’indebitamento del governo.

Quando la pandemia finisce, anche quell’atteggiamento rilassato può cambiare, almeno in alcuni segmenti dello spettro politico. Solo allora puoi imparare fino a che punto la pandemia ha effettivamente spostato la società lungo il percorso verso un UBI…!  

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